委内瑞拉的区块链疯狂:人民靠挖矿为生,政府发行石油币
摘要:从一个石油储备最丰富的国家沦为通货膨胀最严重的地方,委内瑞拉从一个人间天堂直堕地狱。暗无天日的恐慌中,人们在黑黢黢的海面之上挣扎求生,数字货币便成为了最后一块浮木。


从一个石油储备最丰富的国家沦为通货膨胀最严重的地方,委内瑞拉从一个人间天堂直堕地狱。暗无天日的恐慌中,人们在黑黢黢的海面之上挣扎求生,数字货币便成为了最后一块浮木。


委内瑞拉的区块链疯狂:人民靠挖矿为生,政府发行石油币

沿着加勒比海一路向南,就能到达委内瑞拉的首都加拉加斯,这里有风和日丽的春光以及一望无际的热带海滩。曾几何时,加拉加斯被誉为“美洲大陆上得天独厚的首都”,生活在这里的人们幸福感指数极高。然而,这一切都覆灭在了2013年委内瑞拉日趋严重的经济危机中。


从一个石油储备最丰富的国家沦为通货膨胀最严重的地方,委内瑞拉从一个人间天堂直堕地狱。暗无天日的恐慌中,人们在黑黢黢的海面之上挣扎求生,数字货币便成为了最后一块浮木。


从最富有的百万富翁沦为最贫穷的“百万负翁”


委内瑞拉因丰富的石油储量在上世纪50年代成为全球排名前五的富裕国家,但到了2013年,它却被评为了全球范围内最高苦难指数得分的国家,委内瑞拉经历了世界上最糟糕的经济衰退。


一方面,单一的经济结构和对石油出口的严重依赖,使得长期陷入美元荒的委内瑞拉在2015年油价暴跌之后,维系本国原油生产的钱都接近枯竭,导致原油产量一再下降,陷入了异常被动的局面。


另一方面,政府的不当抉择也是导致悲剧的一个重要因素。查韦斯当政时期,由于政府多年来对于社会福利的过度支出、基础建设的不当管理以及农场的破败,为危机埋下了伏笔。马杜罗继任委总统后,为弥补财政赤字,其央行不得不大量加印纸币,导致本国法币玻利瓦尔呈断崖式贬值,其货币体系完全崩溃。


雪上加霜的是,特朗普政府开始加大对委内瑞拉的经济制裁力度。


2017年5月,美国总统特朗普正式签署行政令追加对委内瑞拉的经济制裁和封锁,声明称禁止美国公民、美国境内居民和企业交易委内瑞拉主权债券,包括债务及所有应收款,禁令还涉及委内瑞拉国有石油公司的债务,禁止使用委内瑞拉债券及其政府持股超过50%的公司股份作为抵押品进行交易。


内忧外患之下,委内瑞拉出现了日趋严重的通货膨胀,经济陷入了衰退,但是物价却在飞涨。国际货币基金组织(IMF)预测,截止到2018年年底,该国的通胀率将飙升至惊人的1000000%。


“我们都是百万富翁,但我们很穷。”一名43岁的委内瑞拉护士苦笑表示,她的月薪近600万玻利瓦尔,但这些钱在当地只能勉强买1公斤肉。


货币在急剧贬值,民众收入大幅下降,失业率不断抬升,物价飞速上涨,大量资本加速外逃,委内瑞拉外汇储备接近耗干……与此同时,比特币在国际间的名气甚嚣尘上,让绝望的委内瑞拉人民看到了希望。


靠挖矿求生的委内瑞拉人民


委内瑞拉国内的恶性通货膨胀使得人民的生活乃至生命受到了严重的威胁。为了寻求一个稳定的交换手段,部分人群聚集的地区采用了以物易物的手段。但物品不易保存,又不像货币那样具备官方信用,不可能实现大规模流通。


另外一部分民众想把玻利瓦尔换成更为稳定的货币,例如美元。但无奈为防止资本外逃、稳定本国法币购买力,委内瑞拉早就实施了严格的外汇管制,禁止外汇自由兑换,美元在黑市“一票难求”。


从2017年开始,委内瑞拉一部分民众开始以有资格挂钩黄金的比特币作为交易中介。永不增发的比特币,具有去中心化、点对点交易、且不要求持有外国账户等特点。越来越多的委国老百姓,成为了中本聪的信徒。


据Bianews报道,委内瑞拉的比特币价格,几乎每三周就会上涨一倍,但该国比特币交易量却能持续创下历史新高。


与此同时,挖矿在委内瑞拉成了正经的不能再正经的工作了。


由于电力成本很低,委内瑞拉矿工只需花费较少的钱,便能挖到一枚比特币,越来越多的民众加入了挖矿大军。


今年下半年,数字货币全球热逐渐降温,交易所纷纷哀嚎寒冬到来,但在委内瑞拉,民众却像疯了一样地挖矿。


社交新闻站点Reddit的一位用户指出,该国恶性通货膨胀意味着以2万美元的历史最高价格购买比特币的人,仍将比持有玻利瓦尔币的人过得更好。


而事实证明,比特币确实让一些人的生活变的更好一些了。


《大西洋月刊》报道,一名普通的委内瑞拉矿工,每月通过挖矿,可以赚500美元,足够养活一家四口,还可以从海外购买婴儿尿布或胰岛素等重要物品。


“我来不及考虑这会对我的将来产生什么影响,但为了女儿,我要不惜一切代价,现在实在太难维生了。”一位29岁的公务员辞职后表示,此前在政府工作时,他每个月的工资只有约49美元。


截止2018年7月份,委内瑞拉已经与冰岛及格鲁吉亚一起被并列为世界上比特币矿工最多且盈利最高的三大国家之一了。


不幸的是,挖矿并没有得到委内瑞拉政府的认可,这使得其成为了一件机遇与风险并存的事情。


尽管马杜罗政府没有制定针对加密货币的管理条例,但他们时刻在关注着单一住宅用电量过高的情况。矿工面临着被勒索、没收矿机、以“偷电”罪名被逮捕的风险。


今年5月初,委内瑞拉新闻媒体Noticiero Digital报道称,政府正实施一项禁止购买电脑、显卡、发电机、处理器、手机和其他电子设备等物品的禁令,同时该国政府表示,他们还会禁止进口加密货币采矿设备。


最近国外媒体Bitcoin Magazine报道称,委内瑞拉政府设定了银行汇款新规。在一封“致所有银行机构”的信中,政府已下令所有国内银行须披露所有从境外获得服务的公民的IP地址、财务细节、交易金额和地点。根据该措施,本国公民离境前需向银行通报出行情况,明确目的地及离境时间。据此报道,该国比特币用户或将面临更严格的约束。


石油币是人类历史上首个国家级加密数字货币


尽管政府层层阻挠民众挖矿,但从其种种做法中可以看出,委内瑞拉政府并不反对数字货币。


2018年8月14日,为稳定国内的金融市场及财政状况,委内瑞拉总统马杜罗宣布将同时采用新货币主权玻利瓦尔和数字货币石油币两种记账单位,委内瑞拉人民的月最低工资将定为0.5石油币或1800“主权玻利瓦尔”。


其中,1主权玻利瓦尔(新货币)等于100000强势玻利瓦尔(现行货币),1石油币(PTR)等价于60美元、3600主权玻利瓦尔,约为国际上每桶石油的价值,但不能直接兑换石油。两种货币均定于8月20日正式发行。


此外,石油币还具有以下四个特点:

1)第一个由主权国家发行的、有自然资源作为支撑的加密数字货币;

2)第一个被主权国家定为法定货币的加密数字货币;

3)被赋予国际记账单位的属性,可用来进行国际支付;

4)总发行量固定,为1亿个。


据媒体报道,石油币于2018年2月20日至3月19日期间进行预售,计划发行总额为1亿美元(3840万个石油币),其中8240万美元预售,预售部分的44%用于私人预售与IPO,38.4%用于私人出售,17.6%将留在委内瑞拉数字货币当局。


Petro网站显示,在预售首日,石油币获得了7.35亿美元的认购订单,这在一定程度上激励着马杜罗总统更加不遗余力地推行这一法定数字货币。


2月,马杜罗下令,要求委内瑞拉全国政府服务必须接受石油币,随后在首都加拉加斯开设了一个教育培训中心,完全免费培训公民如何购买、出售及挖掘数字货币,而重点就是由他推出的石油币。


3月,委内瑞拉政府发布官方公报,称已批准将石油币和其他数字货币作为热门旅游目的地及西部边境的一种支付形式。马杜罗总统表示:“所有法人和实体可以在未来15天内使用法定货币直接购买石油币,这些法定货币包括人民币、俄罗斯卢布、土耳其里拉和欧元。”委内瑞拉政府还颁布公告称,公民可以使用石油币购房。


4月,石油币可以在委内瑞拉国内和国际上的数字加密货币交易所进行二级市场交易。4月底,委内瑞拉总统马杜罗宣布授权该国16家加密货币交易所牌照,用于促进Petro在国际市场的交易。


5月,马杜罗签署了一项总统令,计划在位于新埃斯帕塔州东北部的免税玛格丽塔岛(Margarita Island)上建立一个“使用国家加密货币石油币作为购买货币的特殊经济区,用于免税区内的交易。”


8月,马杜罗总统下令委内瑞拉每个银行必须采纳石油币,并且与新货币主权玻利瓦尔完全互换。据委内瑞拉国民制宪议会的一名成员透露,议会正准备对该国 1999 年制定的宪法进行改革,其中包括为加密货币设立中央银行,管理以石油币(PetroDollar,XPD)为主的金融事务。


此外,马杜罗还宣布委内瑞拉国有石油公司PDVSA 将于 8 月 20 日开始使用石油币进行所有交易,这意味着所有购买PDVSA 石油的贸易伙伴都需将美元换成石油币进行支付。


从马杜罗政府对于加强石油币的流通所实施的一系列措施来看,似乎也可以读出其要严禁国民挖掘比特币求生的原因:比特币弱则石油币强。


至此,被逼入绝境的委内瑞拉开始搞起了轰轰烈烈的数字货币革命,但这究竟是马杜罗政府的一厢情愿,还是委国群众的众志成城?而这一场货币改革运动在国家间又是被如何看待的呢?


马杜罗的背道而驰与一意孤行


委内瑞拉政府想要以新货币主权玻利瓦尔以及法定数字货币石油币来改善目前国内的恶性通货膨胀困境。在政府已经畅想着美好未来的蓝图之时,其民众却并未持同样的乐观态度。


“问题在于,货币改革的措施与通胀脱节。只要玻利瓦尔继续贬值并且价格上涨,这种做法就无法解决问题。”委内瑞拉某消费者表示。


而就在三月份,委内瑞拉国民大会裁定称,这种石油加密货币是违宪的,并使用了严厉的言辞谴责该项目不仅是一种欺诈,也是对潜在投资者的威胁。


“这不是加密货币,这是委内瑞拉的石油期货,它是为腐败量身定制的。”委内瑞拉国民议会立法者豪尔赫米兰谴责石油币是作为抵押国家石油储备的一种方式。


然而,马杜罗政府屏蔽了国内的一切反对声音,仍然异常坚定的在国内以及国外推行着石油币。一时间,石油币名声大噪,国外的声音也逐渐响了起来。


3月20日,美国总统特朗普签署了一项禁令,称石油币是委内瑞拉政府债券的延伸,依然属于制裁范畴。这意味着石油币在美国被列为非法之物,为其国际流通带来了一定的负面影响。此外,印度也拒绝了以石油币进行交易。


诺贝尔经济学奖得主彼得•汉森(LarsPeter Hansen)在一次采访中表示,“委内瑞拉法币贬值的非常厉害,石油币并非对冲风险的好办法。如果一个国家不能稳定自己的主权货币,那么它也不能保证可以稳定自己的数字货币。”言外之意即,石油币为国家发行,也有可能会被政府滥发,导致一文不值。


而最近委内瑞拉政府发表的自相矛盾的声明,似乎也给了国内外反对声音最有力的支撑。


马杜罗总统此前称,石油币已经筹集了33亿美元,正被用来支付进口商品。但参与该项目的内阁部长Hugbel Roa则表示,石油币背后的技术仍在发展中,目前尚无人能用,资源也一无所获。另外,政府监督石油币的机构The Superintendence of Cryptoassets也被告知没有实体,官网无法运行。


四面楚歌的委内瑞拉政府,在打出主权玻利瓦尔及石油币这套组合拳之后,也并未解救出于水深火热之中挣扎的委内瑞拉人民。而究其原因,这两种货币依然被政府一手操控,石油币白皮书所述也是含糊其辞,无法让人信服。


生存还是毁灭?


如今的委内瑞拉已经成为人间炼狱,挖矿求生这件事情似乎也即将被剥夺,被勒索、被绑架、矿机被没收,几乎成为每一个矿工无法逃避的命运。


走在加拉加斯的街头,你会看到如世界末日一般的景象——大超市和医院空荡荡,重症病人在等死,穿着得体的人们在争夺剩饭剩菜,脚穿耐克的男人在垃圾堆中寻找食物……


惶惶中,委内瑞拉人民大量逃亡巴西、哥伦比亚等邻国。如果不是政府无法依靠,生存已成难题,谁又愿意承受背井离乡之苦。


数字货币这块浮木载不动2000万人的期望,生存还是毁灭,已经迫在眉睫。



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