初学者指南:如何理解智能合约


智能合约可以被认为是当前区块链技术中最常见的应用之一。


区块链最独特的特征之一,就是该技术提供的分布式账本可以在消除中间商或第三方中介机构参与的前提下,实现区块链网络的各参与方之间的数据共享。这一特征是非常有用的,因为它可以避免任何进程冲突的发生,且更加节省时间。虽然区块链还有一系列尚未解决的问题,但与传统系统相比,它可以提供更快速、更低成本和更高效的选择。因此,甚至银行和政府组织也正在探索使用区块链。


智能合约可以被认为是当前区块链技术中最常见的应用之一。1994年,法律学者兼密码学家 Nick Szabo 引入了智能合约的概念。他得出的结论是,任何分布式账本都可以用作自我执行的合约(self-executable contracts),这就是我们所知的智能合约(Smart Contracts)。这些数字合约可以转换成代码并在区块链上运行。


虽然智能合约的概念早已存在,但当前我们所处的世界仍是以纸质合同为主导,即便使用数字合同(digital contracts),依旧需要一个受信的第三方参与进来。尽管我们已经通过这种方式定义了一个功能系统,但我们不能确保这种系统总是顺畅的。同时,第三方的参与可能导致安全问题或欺诈现象,并增加交易费用。


随着区块链进入数字技术领域,这些问题可以得到有效解决。基于区块链的系统允许网络中的所有参与者以一种分布式的方式彼此交互,从而消除了任何受信第三方的参与。简单来说,区块链就是一种将数据存储在分布式账本上的技术,网络中的参与者可以实时访问这些存储的记录和交易数据。区块链技术在比特币出现之后获得了越来越多的关注,除了加密货币的应用,区块链技术正逐步发展,其用例正在不同的行业中出现。


智能合约是区块链技术最成功的应用之一。使用智能合约代替传统合同可以显着降低交易成本。以太坊是最受欢迎的搭建智能合约的区块链平台,它支持称为图灵完备的功能来允许搭建自定义的智能合约(customized smart contracts)。智能合约可以应用于不同的行业和领域,如智能家居、电子商务、房地产和资产管理等等。


什么是智能合约?


智能合约是一种旨在以信息化方式传播、验证或执行合同的计算机协议。智能合约允许在没有第三方的情况下进行可信交易,这些交易可追踪且不可逆转。智能合约由参与各方约定的一系列规则的代码组成,一旦这些提前设定的规则被触发,智能合约就会自动执行某些操作。


智能合约代码通过推进、验证和执行底层协议的条件来实现自动化操作,它允许参与者以公开透明的方式交换任何有价值的东西,包括金钱、股票、财产等,从而消除了对中间人的需求和冲突的产生。


总而言之,智能合约通常以一种涉及到数字资产和多个参与方的机制运行,各参与方可以在智能合约中以自动的方式管理自己的资产。这些资产可以根据合约的规则来存储或重新分配给各参与方,并节省交易成本。智能合约主要有以下特点:


  • 自我验证(Self-verifiable )

  • 自动执行(Self-executable )

  • 防篡改(Tamper Proof)


智能合约是如何运行的?


为了理解智能合约的运行方式,可以假设你想要出售自己的房产:出售房产的过程需要大量的文书工作以及与多方的沟通,而沟通往往复杂耗时,还存在欺诈的风险。在当前,大多数想要交易房产的人都会通过房地产经纪人来进行。这些代理商负责处理文书工作和寻找市场。他们在整个过程中充当中间人,并负责磋商和审查工作。


当然,你也不会完全信任与你打交道的房地产代理人。他们会通过第三方提供的委托付款服务来实现将资金从一方转给另一方。这就意味着,当交易完成时,你需要根据提前商定好的比例支付给房地产代理商和委托付款方一定的佣金。这对于卖方来说是一种很大的成本损失,同时也存在欺诈风险。


在这种情况下,使用智能合约可以提高效率并减少交易成本。智能合约按照基于条件的原则来运行,当一定的条件(如资金是否到位)满足时,可以自动实现将房产的所有权转让给买方,这就也省去了第三方付款委托服务商的参与。


资金和财产权都可以存储在分布式系统中,各参与方都可以实时进行查看。由于交易将由所有的网络参与者共同见证,因此可以消除欺诈的可能性。此外,由于各方之间的信任不再是问题,因此没有中间人参与交易。当前由地产代理进行的工作都可以编码到智能合约中,从而在买方和卖方两端节省大量资金和时间成本。


为何我们需要智能合约?


通过在我们的日常生活中应用智能合约,可以给我们的生活带来显著地改变,因为它们提供了超越传统合同的多种优势。智能合约更方便和快捷,使人们可以在很大程度上简化工作流程。


当你需要交换任何有价值的东西,不管是财产、金钱或是股票,智能合约都能在安全性和易用性方面显示出很大的优势。


消除对中间商的需求可以使智能合约在我们的生活中更具吸引力。随着技术的进步,智能合约的使用很可能会随之增加。让我们来看看智能合约带来的好处吧:


1. 透明性


区块链技术和智能合约的一个基本特征就是高透明度。如上所述,智能合约中包含绝对详细的条款和条件,这些条款和条件也由合约中涉及的各方进行核查。


这样就可以在后期阶段消除出现争议和问题的可能性,因为合约的条款和条件只有在所有参与者都同意的情况下才能彻底核查和执行。智能合约的这种特性为交易各方都提供了很好的透明度。


此外,对合约细节的精确要求使每个参与者都能了解所有信息,从而消除任何因沟通不到位而产生的分歧。因此,借助智能合约可以弥补因沟通落差而带来的效率问题。


2. 时间效率


在交易过程中,文档工作通常都是需要花费很多时间。在此过程中的延迟多是由于涉及很多的中间机构和一些不必要的流程。而智能合约是通过区块链网络运行的,它们只是一些软件代码。


因此,通过智能合约代码完成交易的速度便得以提升。与任何传统业务流程相比,智能合约可以节省数小时甚至数天的时间。此外,还消除了由于人工参与引起的时间延误。


3. 准确性


智能合约是以明确详细的方式进行编码的。这些代码需要在最终实施之前保存其中的所有条款和条件。任何遗漏在合约之外的条件可能导致合约在执行时出错。因此,在搭建智能合约时,所有条款都需要详细地以代码形式编入其中。


因此,智能合约是一个全面的协议,即当合约自动执行时,几乎所有有关交易的事情都完成了。而在人工合同中,由于负责制定合同的人可能会漏掉某个条款,因此可能会出现合同有误的情况,而且只有当这种错误出现之后才能发现漏掉了哪个条款。因此,在实现准确性和精确性方面,智能合约是更好的选择。


4. 安全性和高效性


通过编码完成自动操作的智能合约是当前数据加密技术的最安全选择。由于智能合约能够达到最高的安全标准,因此它们所提供的保护级别使它们可以安全地用于一些关键流程。


此外,由于智能合约保证了准确性和安全性,因此处理交易的效率将大大提升,从而在交易中产生更多价值。


5. 数据存储


智能合约能够在参与方达成的协议的最细微条款方面达到准确性。所有的交易细节都被存储在合约中,任何交易参与方都可以随时访问这些数据。此外,这些交易记录是永久存储在区块链上的,这对于解决之后可能出现的任何合约纠纷将尤为重要。


6. 时间&成本效益


使用智能合约代替传统协议可以节省大量资金:智能合约只涉及到协议参与各方并消除了对中间商的需求,因此也就不需要向任何中间商支付服务费用。


7. 信任


高透明度和安全性的特性使智能合约在商业领域中是值得信赖的。它消除了任何篡改合约或人工失误的概率,参与各方将在智能合约的执行力方面建立信任。在各方对所有协议条款达成一致之后,智能合约就可以自动执行相关操作了。


智能合约的另一个独特之处是它们能够显着降低诉诸诉讼和法院的必要性。能够自我执行的智能合约使各方必须履行合约内部编入的条件和规则,各方也因此受到约束。


8. 消除纸质文档


由于智能合约是由计算机编码构成的文档,因此在整个过程中无需使用纸质文档。这对于单个公司来说可能只是节省一些成本,但从全球角度来看,则更具有社会效益。


智能合约的应用


无论是一份新的工作还是购买任何新产品,传统合同协议都充当此类事情的书面证明。然而,传统文书工作和合同的复杂过程涉及高成本、第三方参与以及此类过程中出现手动错误的可能性。


随着数字化和技术的发展,我们可以借助智能合约使这些流程更加可靠和更具成本效益。其中的概念是为了避免任何中介和第三方系统的参与,并使系统更有效和高效。智能合约可以应用于不同的行业和领域,以下仅以其中几个行业为例:


1. 保险行业


保险管理缺乏自动化,因此索赔的处理可能需要数周到数月的时间。这对于客户以及保险公司来说都是一个问题。另一方面,公司必须面对诸如不必要的管理成本、客户的不满意和低效率等问题。


通过在此类流程中使用智能合约,可以根据客户和公司之前达成的协议,在满足某些条件时自动触发索赔付款,从而简化和加快索赔流程。例如,在因自然灾害而遭受损失的情况下,可以及时执行智能合约,从而客户可以及时获得索赔的资金。任何有关损失的细节都可以被记录在区块链上,以此来确定相应的赔偿金额。


2. 物联网


物联网技术被用于将日常设备连接到互联网,以便在传感器(sensors)的协助下改善系统的互联性。这些设备可以连接到区块链系统,以便跟踪整个流程中的所有产品和流程。例如,你在网上购物时可能会收到错误的订单,但通过区块链和物联网的结合,可以跟踪产品及其位置,包括仓库、运输直到运送到你的家门口。全自动系统将确保将正确的产品交付给正确的收货人。


系统中涉及的传感器在区块链上创建自己的节点,并且在智能合约的帮助下,可以跟踪相应产品的位置和持有情况。智能合约一直保持产品位置状态的更新,直到产品被交付。这有助于确保产品从初始发货到交货的正确性。


3. 抵押贷款


抵押协议很复杂,因为其中包含许多细节,例如抵押人的收入、信用评分以及开支情况。为了成功申请抵押贷款,对这些细节进行检查是非常必要的。这个过程往往由中介机构或第三方进行操作,这使得放款人和借款人需要经历一个冗长又繁琐的过程。


在这种情况下使用智能合约是非常有益的。最重要的是消除中间人,以避免任何漫长的过程和可能出现的疑惑问题。此外,所有细节都可以存储在一个地方(即区块链上),双方都可以随时访问。


4. 供应链


供应链管理(SCM)涉及从初始阶段到最后阶段的货物和产品的流动管理。作为许多行业的重要组成部分,供应链的正常运作对企业至关重要。供应链管理不是单个人的工作,而是涉及很多不同的实体的参与。在供应链中应用智能合约,使产品在供应链各环节的运输过程中记录产品的持有情况。供应链网络中的所有参与方都可以实时追踪产品的位置。


商品在运输过程中的所有阶段都可以被实时审查,直到交付到客户手中。如果某个商品在运输过程中遗失,可以使用智能合约来检测其位置。此外,系统的高透明度保证了如果任何利益相关方未能履行合约条款,都将一目了然。智能合约为整个供应链系统带来透明度。


智能合约对许多行业都有一定的优势,例如降低间接成本、提供透明度和节省时间。虽然与纸质合同相比,智能合约更可靠、更安全、更高效且更值得信赖,但需要注意避免代码遭到破坏(code corruption)的风险,并且随着企业向前发展并接受数字化流程,风险意识也是不可或缺的。


总结


智能合约的潜力是无限的。在使用智能合约时,我们需要做的就是在执行之前检查代码,之后的所有内容都将以电子方式完成。智能合约为我们提供了一个机会,使我们的日常交易和流程更加简化和自动化。随着技术的发展,智能合约也需要进行更新,以消除与操作系统的任何兼容性问题并正确地执行其定向功能。智能合约仍处于发展阶段,它们可能面临某些漏洞攻击。为了使智能合约成为我们日常生活的一部分,网络安全以及创建智能合约的平台都需要不时更新。





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