警惕那些“技术改变世界”的口号


Facebook掌门马克·扎克伯克在的1月初抛出了一些公开讨论的技术议题:人工智能、加密、在线社区、去中心化等。也展现他的疑虑:是通过技术让更多人发出自己的声音,还是让传统的守门人来控制人们的表达呢,是通过加密或其他方式分散权力,或是让人们自己掌控更多权力,如何重新构建网络,让人们团结起来,解决全球范围的合作。

受经济通缩流动性不足市场下跌的影响,人们就更容易相信悲观的故事,比如“私企离场”“趋势波动论”或者“明斯基时刻”,那些期于颠覆世界的新技术也并未如期展现改变的迹象。

从来没有过什么新技术,道金斯说所有的生物好像排了一个长队,相邻的物种之间相似度最大,人类也是从最原始的物种一步步演化而来。所有的技术都不是横空出世,没有电之前,不会出现空调,更别说计算机,蒸汽机之前不会有火车,更不会有高铁。所有的技术都脱胎于之前的技术。


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技术来自对现象的捕获和编码,创新就是新的组合,技术的发展往往都是缓慢的。1928年英国细菌学家弗莱明发现了世界上第一种抗生素—青霉素,但要对其活性成分进行隔离纯化,要弄清化学结构,要临床检验疗效,要生产开发,13年之后,弗莱明的这次幸运偶然发现,才被转化成了盘尼西林。

技术的演化往往只是适合需求的,才会长存,导致航运成本下降90%的革命性技术是集装箱,对美国西进运动影响巨大的技术创新是铁丝网,让美国国内市场出现极大繁荣的是冷冻车厢(非冰箱技术,而只是把冰块放肉上面)。

技术也会反复,蒸汽时代我们感觉已经过去了一百年,但目前的人类能源主要来源还是靠烧开水。电力占的消费比例越来越大,而获得电力的方式,主要来自:燃气轮机发电,蒸汽轮机发电,核电,风电,水电,太阳能,前三种方式占比例最大。核电站和火电站的区别仅仅在于怎么烧开水,因为后面都是汽轮机驱动发电机。


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(迪拜700MW一塔三槽光热发电项目,本质是聚太阳光烧开水)


技术是一个生机勃勃的有机体,它永不完美,永远在重构和峰回路转,它随和迁就,雷同冗杂,熙熙攘攘,凌乱无章。我们都在观察什么技术会继互联网技术之后,成为下一个推动行业发展的“红利”技术。候选的热门技术包括但不限于人工智能技术、区块链技术、云计算技术、物联网技术、5G通讯技术。

技术的应用之路,往往跟互联网泡沫一样,狂热从toC直接开始,当泡沫破裂之后,从toB开始积累,到再次toC爆发,穿越过风暴的幸存者,往往只是踏实需求的跟随者。需求永远是技术的源头,技术之所以诞生,是社会已经进展到一个它们被需要的时间点。

我们需要警惕那些某种技术就能改变世界的口号,这无疑是说某个技术会彻底改变社会的趋势。这件事情根本从来没有发生过。事实上,大多数科技公司并没有推出新技术,而是对已存在的概念提出新用法,耗费时间与金钱做市场调查,确定社会已经想要发展的去向,量身打造出一项新产品去满足那个需求。11年前的苹果一代手机并没有推出新技术,手指式触摸屏诞生于1965年的英国雷达研究院,多点触控技术始于1982年的多伦多大学。人工智能从正式提出,到现在已经63年了。麻省理工在1963年研究了“多人可同时使用的电脑系统”技术,构想让计算像电力一样供应,甲骨文公司在1995年尝试“互联网电脑”,所有数据程序在远端服务器中,2006年Google、亚马逊才使得云计算的概念重回人们视野。5G就是第五代的通信技术,是4G的延伸和演进,过去是人与人通信,5G增加了人与物、物与物的通信。区块链是一种数据结构和线性交易日志,比特币的定义是多样的,且信仰者的意识形态也互不相同。大部分技术的重大突破来自于对已有技术的重新组合,或是从其它“域”里寻找到新的工具。

技术的存在和迭代取决于人们的需要,并满足其需要,不论过去或现在,技术的最大的推手之一,都是对利益的追求。早期的人类创造及使用技术是为了解决基本需求,而现在的技术发展则是为了满足人们更广泛的需求和欲望,并需要巨大的社会结构去支撑它。


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